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追溯近代道教慈善事业,劝善与募赈


时间:2007-3-9 16:49:03 来源:不详

道教是中国土生土长的宗教,距今已有1800年的历史。道教深深地扎根于中华文明的沃土中,对中国的医药、养生、文学、哲学等领域具有深远意义。

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在清代,每当发生较大灾荒的时候,地方官员往往一面请求蠲免钱粮,以减轻百姓负担;一面要求朝廷发帑截漕,以赈济灾民。同时,还要向殷富之家募赈,想方设法筹集更多的救灾物资,以补官府赈济之不足。到了晚清,义赈兴起,向社会各界募集赈款更成为义赈活动的重要环节。而不论官家民间,募赈又总是从劝善入手。

道家学派的《道德经》就蕴含了丰富的慈善思想,比如善者吾善之,不善者吾亦善之,德善、善建者不拔,善抱者不脱,子孙以祭祀不绝、夫天道无亲,恒与善人等等。道教继承了道家思想,其经典《太平经》也包含了鲜明的劝善观念。唐宋两个王朝对道教十分尊崇,道教发展达到了鼎盛,道观几乎遍及全国的名山幽谷。被誉为药王的唐代著名道士孙思邈和其他道教学者共同辑录了《道藏》、《太上感应篇》等道教典籍,丰富了道教慈善思想。孙思邈的医学巨作《千金要方》中提出,医生要有人命至重,有贵千金的医德和志存救济的普爱之心,这对后世惠民药局、医治所等医疗慈善救济机构颇有影响。宋明之后,道教的劝善书盛行一时,以致当时各地善堂林立,善会风行。清朝统治者信奉藏传佛教,而压制汉人信仰的道教,因此,道教开始衰落。

追溯近代道教慈善事业,劝善与募赈。资料图片

中国有着悠久的慈善文化传统。正像游子安先生在《劝化金箴——清代善书研究》中所说,“劝善与行善,是中国社会最基本的道德律,福善祸*之说见于先秦儒家思想之中”,“随着善书广泛传播,修善与行善成为中国人最基本的道德规范,善的观念更深入人心。”被称为善行的内容很广,从济困扶危、惜老怜贫、矜孤恤寡、施医舍药、修桥补路直至敬惜字纸之类,而“凶荒之年”“捐赀赈灾”,总是各种善行中最重要的内容。

历史之流行至近代,虽然由于政治、近代科学、外国宗教等原因,道教开始式微,但是道教在近代慈善史上仍然发挥了不可忽视的重要作用。

慈善现已成为人们社会生活的一个重要内容。但是,迄今为止,无论是学界还是广大民众,对慈善的认知存在着不少偏差,大都强调人与人之间的物质帮助。如郑功成、张奇林、许飞琼著《中华慈善事业》指出:“从本质上讲,慈善事业是一种救济行为”;周秋光、曾桂林《中国慈善简史》认为:“慈善是一种社会行为,是指在政府的倡导或帮助与扶持下,由民间的团体和个人自愿组织与开展活动,对社会中遇到灾难或不幸的人,不求回报地实施救助的一种高尚无私的支持与奉献行为。慈善实质上也是一种社会再分配的形式”;张文在《宋朝民间慈善活动研究》中提出,慈善是“社会自发地通过对社会财富的分配、再分配,对其他社会成员因各种原因导致的生活困难予以物质援助的社会安全机制”。实际上,考察慈善事业发生的历史可知,慈善不仅是一种民间社会主导的生活救助行为,还是一种以劝人为善为宗旨的教化活动。

最近出版的《中国荒政全书》第二辑第一卷中收入了

近代以来,道教通过刊行善书,呼吁各界人士投身慈善。道教劝善书最能体现道教的慈善思想。最早的劝善书是《太上感应篇》,它奠定了道教诸恶莫作,众善奉行的劝善思想。近代早期维新思想家郑观音对善书颇费心力。他从小熟读道教善书,并有深厚的道教信仰。他勤学自勉,曾刊刻印行余治的《庶几堂今乐》,也曾为《阴骘文文图证》、《感应篇引经笺注》等书校正和重印。不但如此,他本人还亲自撰写了《陶斋志果》、《富贵源头》等著名的善书,提出对于赈济、善事的思考,形成了较为系统的近代慈善理论。从而,大量民众得以从善书中受到教化并加入到善士的行列,为拯救疾苦和社会改良奔走效力。

766net必赢,现有研究表明,“慈善”一词最早出现在公元3世纪前中期即三国、西晋时期的佛教经典中,意在表达“孝养、施舍、教化等诸种原始佛教的道德观”。说明在语源学意义上,“慈善”一词在其产生时期即包括了物质救助与劝人为善的功能。

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近代道教形成没有统一的全国组织,但是道教各个派别也尽心开展了各种慈善活动。近代全真龙门派、觉云派,一贯道,武当派等就涉及义赈、义学、募劝等基本善举。比如,龙门派北京白云观在中华民族危机时积极拯救百姓,庚子都门变起购置米粟于白云观,并城市各区,分设粥厂八所,兼溥御寒冬衣之赐。白云观还对义学慈善有所发展,方丈陈至霦在1902年集庙资创办小学,不收学费。他还常常规劝世人要多多行善,以求自身修行的上升等。

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